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Imagen satelital que muestra el polvo y las nubes en la atmósfera sobre Japón el día 18 de abril del 2006. El polvo se desplazó hasta Japón proveniente del desierto de Gobi. El polvo es uno de los aerosoles que pueden actuar como núcleos de condensación de nubes en su formación.
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Imagen cortesía del Observatorio de la Tierra de NASA

Aerosoles y formación de nubes

Para que las nubes se formen, las gotitas de agua en la atmósfera necesitan una superficie donde condensarse. En la atmósfera hay millones de partículas microscópicas que flotan y que puede proporcionar la superficie necesaria para estas gotitas de agua. Estas partículas se llaman núcleos de condensación de la nube (CCN por sus siglas al Inglés), o aerosoles, y son 100 veces más delgadas que un cabello humano. Los CCN provienen de procesos naturales y de actividades humanas, e incluyen polvo, ceniza volcánica, sal marina, y contaminación.

Debido a que las gotitas de agua necesitan una partícula alrededor de la que condensarse, el número de partículas disponibles en la atmósfera determina el número de partículas de nubes que pueden formar. Si hay un número elevado de CCN en la atmósfera, entonces se puede formar el mismo número de gotitas de nubes.

Si hay más cantidad de CCN en un área determinada, las gotitas de nubes que se producen serán más pequeñas. Esto se debe a que el agua líquida disponible se expande sobre más gotitas de nube. En este caso, es menos probable que ocurra la precipitación de las nubes.

Las nubes pueden influir sobre el clima de la Tierra. Diferentes tipos de nubes y la cantidad de nubes en la atmósfera ejercen un impacto diferente sobre el clima. Los científicos continúan explorando estos temas.

Última modificación el 17 de octubre de 2008 por Randy Russell.

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