Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Esta imagen representa algunos gases atmosféricos de la Tierra. Hay más Nitrógeno (N2) que ningún otro gas. Hay bastante oxígeno (O2). La imagen también muestra dióxido de carbono (CO2), vapor de agua (H2O), metano (CH4), dióxido de sulfuro (SO2), y emonóxido de carbono (CO).
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imagen cortesía de UCAR, modificada por (Randy Russell), miembro del equipo de Ventanas al Universo.

Química Atmosférica en la Troposfera Terrestre

Cuando piensas en química, es posible que pienses en mezclar líquidos de diferentes colores en tubos de ensayo, o quizás pienses en una explosión... o en una súbita nube de humo. ¿Sabías que mucha química ocurre en la atmósfera de la Tierra?. Hay gran cantidad de diferentes químicos en el aire. Esos químicos frecuentemente se combinan entre sí mediante reacciones químicas, formando químicos nuevos y diferentes. A esto se le conoce "química atmosférica".

La atmósfera de la Tierra tiene diferentes capas. La capa más baja se llama troposfera. Nosotros vivimos en la troposfera. Esta página explica todo sobre la química atmosférica en la troposfera.

La mayoría del gas de nuestra atmósfera es nitrógeno. Aproximadamente 4/5 del aire es nitrógeno. Pero, ¿qué hay con el 1/5 restante?. Casi todo es oxígeno, lo que hay en el aire que necesitamos respirar. Pero tammbién hay pequeñas cantidades de otros químicos.

¿Has escuchado hablar de los gases de invernadero?. Estos son los tipos de gases que atrapan el calor del Sol en nuestra atmósfera. La Tierra sería muy fría si no tuvieramos gases de invernadero. El dióxido de carbono y el metano son dos gases de invernadero muy importantes.

Algunos de los químicos del aire provienen de la contaminación. Cuando en una fábrica quemamos carbón, o cuando consumimos gasolina en nuestros carros, estamos creando aire contaminado. Tanto el carbón como el petróleo tienen sulfuro. Cuando son quemados se convierten en químicos conocidos como óxidos de sulfuro . Cuando estos se mezclan con gotas de agua en el aire pueden convertirse en ácido sulfúrico . Esta gotas de ácido pueden caer al suelo en forma de lluvia ácida . Los carros y camiones también emiten químicos llamados óxidos de nitrógeno. Los óxidos de nitrógeno se combinan con otros químicos y dan orígen al smog. Estos también ayudan a formar el ácido nítrico , que es otro ácido de la lluvia ácida.

La naturaleza también hace cosas que cambian la química de la troposfera. Los volcanes, rayos e incendios forestales agregan químicos al aire, o cambian los ya existentes. La energía de la luz solar puede hacer que ocurran reacciones químicas, cambiando un gas por otro. Algunos químicos se mueven en ciclos a través de la atmósfera, seres vivos y océanos. El ciclo del carbón y los ciclos del nitrógeno son dos ciclos importantes que cambian la química de la atmósfera.

Esta tabla (que damos a continuación) describe algunos de los químicos en la troposfera, y algunas de las reacciones químicas que ocurren en el aire:

Químico Fórmula Función en la química troposférica
Dióxido de Carbón
CO2

El dióxido de carbón es una especie de gas de invernadero. Cuando respiramos inhalamos oxígeno y exhalamos dióxido de carbono. Las plantas y algunos tipos de microbios usan dióxido de carbono durante la fotosíntesis para hacer alimentos. La quema de combustibles también agrega dióxido de carbono a la atmósfera.

Monóxido de carbón
CO

Cuando las cosas se queman, generalmente se crea dióxido de carbono . Algunas veces también se crea monóxido de carbono. El monóxido de carbono es un gas venenoso. Los volcanes y los motores de los carros y camiones crean monóxido de carbono.

Hidrocarburos
CxOy

Los hidrocarburos son químicos compuestos por átomos de hidrógeno y de carbón. La quema de combustibles agrega cierta cantidad de hidrocarburos al aire. Los hidrocarburos contribuyen con la formación del smog, que es un tipo de contaminación de aire.

Metano
CH4
El metano es un tipo de gas de invernadero.
El Nitrógeno
N2
La mayoría de la atmósfera de la Tierra es nitrógeno. Aproximadamente, 4/5 del aire está compuesto de nitrógeno. El ciclo del nitrógeno explica cómo se mueve el nitrógeno alrededor del medio ambiente. Cuando hay una combustión caliente de un combustible, como ocurre en el motor de un carro , el nitrógeno se combina con oxígeno y forma óxidos nitrosos .
Óxidos de Nitrógeno
NO & NO2
Los óxidos de nitrógeno son un tipo de contaminación. La quema de combustible, como la gasolina, forma óxidos de nitrógeno en el aire. La mayoría de los óxidos de nitrógeno provienen de los carros y camiones. Estos ayudan a crear al smog. También se mezclan con gotas de agua en el aire y dan origen al ácido nítrico. El ácido nítrico es un ácido que forma parte de la lluvia ácida.
Ácido Nítrico
HNO3

El ácido nítrico es parte de la lluvia ácida . El ácido nítrico se forma cuando los óxidos de nitrógeno se mezclan con gotas de agua en el aire. Los óxidos de nitrógeno son una especie de contaminación que proviene de los motores de carros y camiones.

Oxígeno y Ozono
O2 & O3

Aproximadamente 1/5 del gas de la atmósfera es oxígeno. Cuando respiras, tu cuerpo usa el oxígeno para mantenerte con vida. El ozono es un tipo especial de oxígeno que consta de tres átomos en vez de dos.

PAN (Nitrato de Peroxiacitilo)
C2H3O5N

PAN es un tipo de contaminación del aire. El smog contiene PAN. El PAN se forma cuando el dióxido de nitrógeno , el oxígeno y los Componentes Orgánicos Volátiles , (Volatile Organic Compounds, VOC por sus siglas en Inglés) se unen.

Smog
-
El smog es una mezcla de humo y niebla. El smog fotoquímico es un tipo de contaminación del aire. Este contiene óxidos de nitrógeno , ozono, VOC, y PAN.
Fotodisociación
-

Cuando un fotón de luz solar descompone una molécula.

Óxidos de sulfuro
SO2 & SO3
El dióxido de sulfuro y el trióxido de sulfuro son tipos de contaminación. La humaindad los produce cuando quema carbón y petróleo. Los volcanes también pueden emitir óxidos de sulfuro. El dióxido de sulfuro se combina con gotas de agua existentes en el aire para crear al ácido sulfúrico . El ácido sulfúrico está presente en la lluvia ácida.
Ácido sulfúrico
H2SO4

El ácido sulfúrico se encuentra en la lluvia ácida. El ácido sulfúrico se encuentra en el aire y se forma cuando el gas de dióxido de sulfuro se mezcla con gotas de agua. El gas de dióxido de sulfuro proviene de los volcanes y de la quema de carbón y petróleo que las personas usan como combustible.

Última modificación el 7 de febrero de 2006 por Randy Russell.

Shop Windows to the Universe Science Store!

The Fall 2009 issue of The Earth Scientist, which includes articles on student research into building design for earthquakes and a classroom lab on the composition of the Earth’s ancient atmosphere, is available in our online store.

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Nitrógeno

Existe más nitrógeno gaseoso en el aire que cualquier otro tipo de gas. ¡Alrededor de 4/5 de la atmósfera terrestre corresponde a nitrógeno gaseoso! Una molécula de nitrógeno gaseoso se compone de dos...más

Oxígeno

El oxígeno (O2) es una especie de gas. Gran parte del aire que respiras es oxígeno, lo que es bueno, ya el oxígeno es necesario para la vida. Alrededor de 4/5 partes del aire de la atmósfera terrestre...más

Gases Invernadero de la Tierra

Aún cuando sólo una pequeña cantidad de gases de la atmósfera de la Tierra son gases invernadero, estos gases tiene un gran efecto sobre el clima. Existen varios diferentes tipos de gases invernadero....más

Dióxido de Carbono - CO2

El dióxido de carbono (CO2) es un tipo de gas que no se encuentra en grandes cantidades en la atmósfera terrestre pero que, a pesar de eso, es muy importante. El dióxido de carbono es un gas de invernadero,...más

Methane - CH4

El metano es un tipo de gas. Existe una pequeña cantidad de metano en el aire que respiras. Una molécula de metano contiene átomos de carbono e hidrógeno. El metano es un gas de invernadero. Esto significa...más

Fuentes de la Contaminación del Aire

La contaminación del aire proviene de fuentes diversas. Los procesos naturales que afectan la calidad del aire incluyen actividad volcánica, que produce partículas de sulfuro, clorina y ceniza; y los fuegos...más

Ácido sulfúrico - H2SO4

El sulfúrico es un tipo muy común de ácido. La lluvia ácida contiene ácido sulfúrico, por lo que daña las plantas, los peces y otros seres vivos. Cierto tipo de contaminación del aire provoca lluvia ácida....más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA