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La visibilidad reducida es común durante una ventisca. Esta serie de imágenes muestra la progresión de una ventisca que golpeó las colinas de Winchester, WY el 20 de diciembre del 2006. Estas imágenes fueron tomadas antes de que cayera la nieve, 11AM, 2PM, y 3PM respectivamente. Esta ventisca generó 12.5 pulgadas (0.3 metros) de nieve que cayó en Cheyenne.

Ventiscas

¿Puedes imaginar fríos vientos que soplan a 75 mph (120 kph), acumulación de nieve de hasta 43 pulgadas (1 metro), que no haya corriente eléctrica, y colapsen los techos a causa del peso de la nieve? Estos acontecimientos se sucedieron durante la ventisca de 1993 que azotó a la costa este de todos los Estados Unidos.

El Servicio Meteorológico Nacional define una ventisca como una tormenta con grandes cantidades de nieve o de nieve que sopla, con vientos de mayores a 35 mph (56 kph), y una visibilidad menor a ¼ de milla (0.4 kilómetros) por lo menos durante tres horas. Algunas ventiscas no tienen nieve que cae. A cambio, nieve que ha caido previamente es soplada a tal velocidad, que crea un efecto similar a la nieve que cae o a grandes corrientes de nieve. Este tipo de ventisca se llama una ventisca de tierra. Las condiciones para una ventisca se acumularán generalmente en el lado del noroeste de un sistema de gran alcance de la tormenta. Los fuertes vientos son de la diferencia en presiones entre dos sistemas. Esto significa la diferencia en los sistemas de presión que está causando el clima tempestuoso y el sistema de alta presión al oeste del punto de baja presión.

La palabra ventisca fue utilizada por primera vez en los Estados Unidos de Norteamérica durante 1870, cuando un periódico describió esta tempestad de nieve en Iowa como ventisca. Esta palabra alcanzó gran popularidad y desde entonces se ha utilizado en los Estados Unidos y la Inglaterra.

El Servicio Meteorológico Nacional dice que las ventiscas son muy comunes en los Estados Unidos sobre todo cerca del oeste superior y las grandes praderas. Las ventiscas son comunes en países como Canadá y Rusia. Rusia utiliza un nombre diferente para las ventiscas, las llaman, pungas. Las ventiscas pueden ocurrir alrededor de todo el mundo. Irán tuvo una ventisca en enero del 2008. Esta ventisca trajo temperaturas muy frías y mucha nieve. Los lugares cerca del ecuador pueden experimentar ventiscas especialmente en altas altitudes.

Las condiciones de una ventisca pueden ser severas. Los recorridos en automóvil pueden ser muy peligrosos cuando la nieve que sopla causa condiciones de desorientación y todo se ve blanco e indistinguible. Los caminos pueden bloquearse parcial o completamente a causa de las corrientes de nieve causadas por la nieve que es soplada. Muchas veces, las temperaturas frías, bajo cero, también son parte de condiciones de una ventisca. Los valores bajos de viento frio pueden causar hipotermia o congelación.

Última modificación el 1 de agosto de 2008 por Vanessa Pearce.

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