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Estas desconcertantes nubes se llaman Nubes Mesosféricas Polares, o PMC (PCM, por sus siglas al Inglés, Polar Mesospheric Clouds), vistas desde el espacio se llaman nubes de "brillo nocturno" y cuando son vistas por observadores en tierra se llaman nubes noctilucientes. Las nubes se forman durante el verano, en una capa superior de la atmósfera de la Tierra llamada mesosfera y pueden ser vistas en altas latitudes de la Tierra.
Imagen cortesía de NASA/Veres Viktor

Nubes Noctilucentes

Las nubes noctilucientes (NLC) o nubes mesosféricas polares (PMC, por sus siglas al Inglés, polar mesospheric clouds), se encuentran muy altas en la atmósfera. Se llaman nubes mesosféricas polares cuando son vistas desde el espacio, y se les llama nubes noctilucientes cuando son vistas por observadores en la Tierra. A diferencia de las nubes más bajas asociadas con los estados del tiempo, estas nubes se forman al borde del espacio, en la capa atmosférica llamada mesosfera. Al igual que algunas de las nubes que vemos más regularmente, los científicos piensan que las NLC están hechas de cristales congelados de agua o de hielo.

Como puedes ver en la imagen, las NLC se ven mejor justo después de la puesta del Sol. Brillan en azul y blanco eléctrico. Normalmente, se ven en lugares cerca de los polos de la Tierra, pero en años recientes, se han visto en localizaciones de muy baja latitud (como en Colorado o Virginia, en los E.E.U.U.). Es este cambio de latitud de las NLC lo que hace que los científicos piensen que esto puede ser una muestra del cambio de clima en la Tierra, específicamente el calentamiento global que es influenciado por actividad humana. Los científicos estudiarán esta posibilidad con una nueva misión atmosférica, AIM (por sus siglas en Inglés, Aeronomy of Ice in the Mesosphere- , Aeronomía de Hielo en la Mesosfera).

Estas nubes de apariencia misteriosa han sido estudiadas en un pasado reciente . Ahora las personas saben más de las NLC. ¡Tú también puedes ser observador de estas nubes e incluso puedes compartir esa información con otras personas a través de la Internet!

Última modificación el 10 de febrero de 2009 por Becca Hatheway.

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