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Evidencia de la Evolució

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Este montaje muestra la evolución y diversidad de la vida en la Tierra a través de los últimos 600 millones de años. Los fósiles más viejos están al fondo y los más recientes en la parte superior.
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Cortesía de USGS.

Evidencia Fósil de la Macroevolución

El registro fósil proporciona incontables ejemplos de macroevolución a lo largo de grandes cantidades de tiempo geológico. Diferentes tipos de animales han dominado diferentes períodos de tiempo de la historia de la Tierra. Algunos aún existen, pero la mayoría ya desapareció.

Por ejemplo, durante la era Paleozoica (hace unos 540 a 250 millones de años), los trilobitas, crinoidos y braquiopodos dominaban las aguas poco profundas. Las rocas que una vez fueron parte del ambiente marino de baja profundidad durante el Paleozoico, contienen fósiles de tales criaturas, las cuales están extintas, o son poco comunes hoy.

  • Hoy no hay trilobitas vivas, pero durante el Paleozoico, diversos artrópodos deambulaban por todas parte, consumiendo partículas de alimento que extraían del fondo pantanoso del océano. Son el grupo más diverso en el registro de fósiles. Se han identificado más de 15 000 especies.
  • Los crinoidos son mucho menos abundantes hoy. Sólo existen centenares de especies. Sin embargo, durante el paleozoico, estos animales conocidos como lirios de mar, eran tan comunes que en el centro de los Estados Unidos de Norteamérica, en un área que solía ser parte del piso marino poco profundo, partes de los esqueletos fosilizados forman rocas enteras. Para evitar a los predadores, los crinoidos modernos bien viven en las profundidades del suelo marino (hasta 6 000 metros de profundidad), o se incrustan en grietas de rocas.
  • Los braquiopodos viven hoy, pero son mucho menos comunes. Estas criaturas marinas, que vivían en conchas al igual que almejas, y que estaban equipadas con pequeñas redes para recolectar alimento del agua marina, eran muy diversas durante el Peleozoico, con dieciseis o más variedades y miles de especies.

¿Puedes imaginar si estos fueran los animales que habitaran en el mar cerca de tu playa favorita?, ¿qué sucedería si un tribolito se escurre por tu pie mientras caminas por la orilla del mar?. No habría almejas o caracoles para recoger en la orilla, sino que sería común encontrar conchas de braquiopodos o esqueletos de crionidos. Los medio ambientes marinos actuales de baja profundidad están dominados por moluscos tales como almejas y caracoles. Las áreas tropicales tienen arrecifes dominados por corales, relacionados con las medusas, que crean elaboradas estructuras hechas de roca caliza. A lo largo del tiempo geológico, este medio ambiente ha visto cambios drásticos en sus habitantes. Debido a que los fósiles de estos antigüos habitantes han quedado preservados en rocas, los científicos pueden facilmente reconstruir cómo eran los océanos poco profundos hace millones de años, durante el Palezoico.

Los ecosistemas marinos en aguas poco profundas no son los únicos en preservar un registro de los cambios de vida a lo largo del tiempo. Los fósiles también proporcionan un registro de la evolución geológica en otros medio ambientes. Los paleontólogos estudian los fósiles que quedaron preservados dentro de rocas sedimentarias durante diferentes épocas de la historia de la Tierra en muchos lugares alrededor del mundo.

 

Última modificación el 4 de febrero de 2008 por Randy Russell.

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