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Esta fotografía muestra la Piedra Rosetta. Actualmente, la Piedra se encuentra en el Museo Británico. La Piedra tiene primero geroglíficos, después Demótico y por último, Griego.
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La Piedra Rosetta

Durante miles de años, la civilización egipcia usó un lenguaje escrito llamado jeroglíficos. Este idioma fue usado en tiempos antiguos hasta los últimos siglos adC. Fue entonces cuando los griegos, bajo el mando de Alejandro el Grande, conquistaron a Egipto e introdujeron el lenguaje griego. Alrededor de 50 adC, el imperio romano se extendió hacia Egipto y dejó de usarse, por completo, el idioma de jeroglíficos y se comenzaron a usar el griego y el latín.

Lamentablemente, cientos de años después de que los romanos invadieran a Egipto, nadie usaba o entendía el lenguage de los jeroglíficos. Ninguno de los estudiosos de la época documentó cómo poder traducir este idioma, de manera que, hasta ese momento, nadie podía leer ningunos de los manuscritos egipcios escritos en jeroglífico. Esto representó un gran obstáculo para quienes deseaban estudiar la cultura e histora egipcia .

Durante cientos de años, los jeroglíficos continuaron siendo un misterio, aún cuando muchos estudiosos trataban de traducir el idioma. Y es probable que todavía hoy permanecieran siendo un misterio, a no ser por un hallazgo casual hecho por un francés que se encontraba en Egipto. MIentras llevaban a cabo obras de construcción, este joven francés encontró una losa negra muy sigular. Sobre esta losa había tres secciones de escritura-- una en jeroglífico, otra en demótico (otro idioma usado en Egipto), y la otra en griego. A esta losa se le conoce como la Piedra Rosetta.

Cuando los estudiosos comenzaron a estudiar la Piedra, rápidamente se dieron cuenta de que contenía un mensaje escrito en tres idiomas diferentes. ¡Esto les dió la "clave" para poder descifrar el código de los jeroglíficos!. Hoy en día se suele usar a la Piedra Rosetta como referencia cuando se logra descifrar algo que, de lo contrario, hubiera sido imposible comprender. Es por esta razón que, en honor a esta famosa piedra, a la más reciente misión de cometa se le dió el nombre de misión Rosetta. Se espera que los hallazgos de la misión Rosetta sean la clave para poder comprender el orígen de los cometas y ,en consecuencia, el orígen del sistema solar.

Última modificación el 9 de enero de 2004 por Jennifer Bergman.

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