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Módulo de Aterrizaje en la superficie del cometa(interpretación artística).
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Imagen cortesía de ESA.

Módulo de Aterrizaje Rosetta

Parte de la nave espacial Rosetta es un módulo de aterrizaje que posará sobre la superficie del cometa. Debido a que el cometa es mucho más pequeño que un planeta, e inclusive una luna, la gravedad sobre su superficie es muy débil. Los ingenieros que diseñaron el módulo de aterrizaje de Rosetta tienen que asegurarse de que no rebote (¡o se voltee!) cuando aterrice. Cuando llegue a la superficie, el módulo de aterrizaje se moverá muy lentamente, a aproximadamente 0.7 a 1.5 metros por segundo (1.5 a 3.4 millas/hora). Cuando aterrice, disparará arpones hacia el interior de la congelada superficie del cometa. Los cables de los arpones anclarán al módulo de aterrizaje a la superficie.

Originalmente, el módulo de aterrizaje de Rosetta estaba supuesto a aterrizar sobre un pequeño cometa llamado el Cometa Wirtanen. Cuando el lanzamiento de la misión Rosetta tuvo que ser retrasado, los científicos se vieron forzados a elegir un nuevo objetivo para la misión. Actualmente, Rosetta está programada a aterrizar sobre el Cometa Churyumov-Gerasimenko, en noviembre de 2014. El núcleo del Cometa Churyumov-Gerasimenko es aproximadamente cuatro veces más grande que el núcleo del Cometa Wirtanen, de manera que la gravedad del nuevo objetivo de Rosetta es 30 veces más grande que la gravedad del objetivo original. Esto significa que el módulo de aterrizaje irá a mayor velocidad a medida que aterrice, de manera que los ingenieros tuvieron que hacer cambios al módulo de aterrizaje, para evitar que choque con demasiada fuerza, y que probablemente se voltee. Añadieron un "límite de inclinación" al equipo de aterrizaje de la nave espacial, para prevenir que las patas se doblen demasiado durante el aterrizaje. Este cambio debería asegurar un aterrizaje seguro del módulo de aterrizaje de Rosetta.

El módulo de aterrizaje llevará consigo varios instrumentos que serán usados para estudiar al cometa. Estos instrumentos, llamados espectrofótometros, analizarán a la superficie, reportando los diferentes tipos de químicos encontrados allí. Así mismo, el módulo de aterrizaje tiene pequeños taladros que perforarán dentro del cometa, para poder tomar muestras del núcleo. Estas muestras nos ayudarán a determinar cuál es la composición bajo la superficie del cometa. El módulo de aterrizaje también llevará cámaras de fotografía, que fotografiarán la superficie, tanto en longitudes de ondas infrarojas, como visibles.

Última modificación el 8 de enero de 2004 por Randy Russell.

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