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Cometas

Hasta no hace mucho, muchas personas creían que los cometas eran señal de que algo terrible iba a suceder. Debido a que las personas no comprendían nada acerca de los objetos del sistema solar y cómo se movían, el ver a un cometa debió haber sido algo inquietante. Existen muchos registros históricos, y muchas obras de arte , que registran la apariencia de los cometas, y se les asociaba con terribles eventos tales como guerras o plagas.

Ahora se sabe que los cometas son terrones de hielo y polvo que periódicamente llegan hasta el centro del sistema solar desde algún lugar del espacio externo, y que algunos cometas hacen viajes repetidos. La parte sólida o núcleo de los cometas, puede tener una forma extraña, y puede tener tan sólo unas pocas millas de circunferencia. Cuando los cometas se acercan mucho al Sol, el calor hace que el núcleo se comience a sublimar. Se forma una nube de gas y polvo llamada coma. ¡La coma puede alcanzar un diámetro similar al diámetro de un planeta gigante!. Las estelas de gas y polvo forman extensas colas que pueden ser vistas desde la Tierra. Algunas veces, estas colas pueden tener millones de millas de largo.

En 1985-1986, una nave espacial llamada Giotto visitó al cometa más famoso de todos, el cometa Halley , en su más reciente visita al sistema solar interno. ¡En 1994, el cometa Shoemaker-Levy quedó atrapado por la gravedad de Júpiter y chocó contra su atmósfera!.

En 1996 y 1997, vimos los cometas Hyakutake y Hale-Bopp desde la Tierra. Hale-Bopp es uno de los cometas más grandes que se haya visto desde la Tierra. El cometa Linear fue descubierto en 1999, y en julio del 2000 fue cuando más se acercó al Sol. En enero del 2004, la nave espacial Stardust voló junto al Cometa Wild 2, y colectó muestras de este cometa para traerlas consigo a la Tierra. La misión más reciente de cometas, es la misión Rosetta, ¡la cual aterrizará sobre un cometa llamado, Churyumov-Gerasimenko!

Recientemente, los científicos han identificado una clase de cometas conocidos como, pequeños cometas (¡aunque originalmente eran conocidos como bolas de nieve del espacio!)

¿Te gustaría construir tu propio cometa?. Si lo deseas, ¡revisa muestra animación interactiva de cometas !

Última modificación el 25 de febrero de 2004 por Randy Russell.

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