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Cometas

No hace mucho tiempo, muchas personas creían que los cometas eran señal de que algo terrible iba a suceder. Las personas no comprendían nada de porque los objetos se movían en el cielo, de manera que ver a un cometa debió ser aterrador.

Ahora se sabe que los cometas son terrones de hielo y polvo que llegan volando al sistema solar desde el espacio profundo, y que algunos cometas hacen viajes repetidos. Chorros de gas y polvo forman largas colas que pueden ser vistas desde Tierra. Estas colas pueden ser de muchos millones de millas de largo.

Desafortunadamente, los cometas no son vistos con mucha frecuencia. En 1985-1986 una nave espacial llamada Giotto visitó al cometa más famoso de todos, el cometa Halley . En 1994, ¡un cometa llamado Shoemaker-Levy chocó contra Júpiter!.

En 1996 y 1997, se podía ver los cometas Hyakutake y Hale-Bopp desde la Tierra. Hale-Bopp es uno de los cometas más brillantes que se haya visto desde Tierra. El cometa Linear fue descubierto en 1999, y en julio del 2000 fue cuando más se acercó al Sol. En enero del 2004, la nave espacial Stardust voló junto al Cometa Wild 2, y colectó muestras de este cometa para traerlas consigo a la Tierra. La misión más reciente de cometas es la misión Rosetta, que aterrizará sobre un cometa llamado Churyumov-Gerasimenko.

Recientemente, los científicos han identificado una clase de cometas conocidos como pequeños cometas (¡aunque originalmente eran conocidos como bolas de nieve del espacio!).

¿Te gustaría construir tu propio cometa?. Ahora puedes hacerlo con tu propia animación interactiva de cometas . ¡Revísala!

Última modificación el 25 de febrero de 2004 por Randy Russell.

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