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Este dibujo muestra cómo sería la superficie de un cometa.
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JPL

Núcleo de un Cometa

El núcleo de un cometa es la porción central de la cabeza del cometa. Es una parte especial del cometa, hecha de un cierto tipo de polvo especial llamado "apelusado", porque puede ser muy liviano y estar lleno de hoyos, al igual que una esponja. Los hoyos de esta "esponja" están llenos de hielo hecho de agua, dióxido de carbono (hielo seco), y monóxido de carbono (lo que emana de los automóviles).

Observaciones del núcleo de los cometas Hale-Bopp y Hyakutake, han dado a los científicos ideas frescas sobre la composición y evolución de los cometas.

Pero los científicos aún no saben si el núcleo es muy sólido, como tierra firme, o si es muy suave y quebradizo, como bola de nieve. ¡La misión Rosetta espera poder aterrizar una sonda sobre la superficie del cometa para poder averiguar cuán sólido es el núcleo!.

A medida que un cometa se aproxima al Sol, comienza a evaporarse, formando la coma, y la espectacular cola del cometa. Este dibujo muestra cómo la evaporación puede ocurrir en lugares específicos del núcleo. A estos puntos de evaporación se les llama "chorros". Algunas veces estos "chorros" pueden ayudar a voltear al cometa y hacerlo, girar en el espacio. En 1986, a medida que el cometa Halley se aproximaba al Sol, se podían ver tres "chorros" sobre su superficie.

Última modificación el 22 de junio de 2005 por Jennifer Bergman.

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