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Animación Interactiva de Cometas

La animación interactiva que aparece a continuación muestra algunas cosas sobre los cometas. Haga click en el botón de "play forward", para que el cometa se mueva alrededor de la órbita. Puedes crear tu "propio cometa", con tan sólo ajustar el tamaño de la órbita y la excentricidad (cuán "ovalada" es la órbita) de la órbita. Haz click en "closeup" para tener una vista ampliada del cometa. Haz click en "Pick Comet" para observar un cometa real.

¿Podrías crear a un cometa con una cola muy larga? ¿Cuántos crees que tarda un cometa en darle la vuelta al Sol? Si deseas saber más acerca de los cometas, encontrarás información al final de esta página.

Para poder ver esta animación, tienes que tener la última versión de Flash player.

Algunas cosas que puedes haber observado:

  • La cola de un cometa se agranda a medida que se acerca al Sol. El calor del Sol derrite (de hecho sublima) el hielo que forma el cometa. La cola del cometa está hecha de material proveniente del cometa; gas proveniente del hielo y polvo que se encuentran mezclado con el hielo.
  • Un cometa tiene dos colas. La blanca está hecha de polvo. La azul es de gas ionizado. Ambas apuntan en dirección opuesta al Sol. El viento solar y la presión de la luz solar proveniente del Sol, las "orienta" hacia afuera.
  • Existen dos factores fundamentales al describir un cometa : el tamaño de su órbita (tecnicamente, el "eje semimayor") y la excentricidad. El tamaño es como el radio de un círculo. La excentricidad muestra cuán "ovalada" es la órbita. Una pequeña excentricidad significa que la órbita es redondeada; un círculo tiene una excentricidad de cero. Una excentricidad grande (cerca de uno, tales como 0.8 a 0.9) significa que la órbita es un óvalo muy grande. El cometa Halley tiene una excentricidad elevada.
  • Si un cometa tiene una órbita con excentricidad elevada, se mueve mucho más rápido cuando está cerca del Sol que cuando está lejos del Sol.
  • Si un cometa tiene una órbita grande, tarda mucho dar una vuelta completa al Sol. Algunos cometas son cometas de "períodos breves", y estos tardan de cinco a diez años en completar una órbita. Algunos cometas son cometas de "períodos largos" y tardan décadas, siglos o milenios en darle la vuelta al Sol. Los cometas de períodos largos provienen del cinturón de Kuiper o de la Nube Oort .
Última modificación el 26 de febrero de 2004 por Randy Russell.

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