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Ilustración que muestra cómo podría ser la nube Oort.
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JPL

¿De dónde vienen los cometas?

La teoría matemática establece que la mayoría de los cometas podrían llegar hasta el sistema solar desde muy lejos, tan lejos como 100 000 UA. En este dibujo, el sistema solar se encuentra en el profundo interior de la nube.

Una UA es la distancia que hay desde la Tierra hasta el Sol, y tiene aproximadamente 100 000 000 millas. Marte se encuentra a 1.5 UA del Sol, Júpiter a 5 UA y Plutón a 39 UA. De manera que, efectivamente, los cometas viene de muy lejos.

Se sabe que los cometas vienen al sistema solar de diferentes direcciones, es por esto que se cree que provienen de una gran esfera que envuelve el sistema solar. Esta esfera se conoce como la nube Oort, en honor a Jan Oort, quien en 1950 sugiriera que existía. Es por esto que se dice que los cometas vienen de la nube Oort .

(Es natural preguntarse ¿cómo es que los cometas llegaron tan lejos?. Actualmente, los astrónomos trabajan para tratar de responder a esta pregunta.)

Sin embargo, algunos cometas podrían venir de lugares más cercanos. El lugar de orígen de estos cometas se conoce como el Cinturón de Kuiper , que se encuentra pasando la órbita de Plutón.


Última modificación el 17 de marzo de 2004 por Randy Russell.

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